Search This Blog

Loading...

Thursday, May 5, 2016

"The bank killed me"

"I killed the bank" said once Andrew Jackson, the 7th President of US, considering it the biggest achievement his life. Of course, he was referring to the 2nd Central Bank of US, which was wiped out of existence in 1836. It was preceded by First Bank of United States which was too corrupt to be allowed to exist and its charter was simply let to expire in 1811. And until 1913 US economy was developing at the pace and strength never seen since.

Ironically, as a strong proponent of sound money (as in 'sound as gold') he was, Jackson's face was put on $20 bill in 1928. Back in the day, $20 was effectively the same as a one-ounce $20 coin (well, technically, 1 ounce price was $20.63).

And that fact was clearly stated on the face of the IOU note, as you can see for yourself:

But the irony hasn't kicked fully in until 1933, when as the result of FDR gold confiscation and following dollar devaluation to $35/ounce, it has loss nearly 63%  of purchase power overnight. And it was only downhill since. Today, it would take 60+ of these pieces of paper to get you same one-ounce coin

And now, I am sure, Jackson is laughing up in the heavens observing how his face is being replaced with a picture of some neo-liberal darling, finally getting removed from the piece of paper, that represents everything he was opposing strongly all his life.

Tuesday, August 18, 2015

Is Amazon such an awful workplace?

Well, if you came here to read about yet another poor bastard crying his eyes out in a lone Amazon cubicle - go to NYT or elsewhere. Because this ain't about it. This is the rant: rant about wimps bitching about a corporate culture that doesn't take into account their delicate souls or sophisticated personalities. And you know what - you aren't working there for free: if you think that your compensation doesn't balance out your alleged "moral damage" - quit. Yep, quit as in go somewhere else where you can sit in a conference room, hold each other hands and sing kumbaya all day long. And where you delicate horseshit will be appreciated.

For the record: I am not working for Amazon and never did. But I was at that company once, which was pretty great in the beginning but had turned into a complete shit-hole in about five months. And when the stink in that place became unbearable - I did just that: I quit. I didn't go to overly politicized NYT or the clown-ass Huffpost to bitch about how diminishing the place was, or how devastating to the very engineering culture the management style was. Nope - I just moved on.

So, the lesson here is pretty simple: stop bitching and take charge of your life or move back into your mommy's basement: 'cause Bezos isn't your daddy.

Monday, February 23, 2015

Об инициативе "Ассоциация выпускников СПбГУ"

Несколько раз за последние пару недель мне на глаза попалась
информация об инициативе "Ассоциация выпускников СПбГУ". Как
создатель LinkedIn группы "Выпускников Санкт-Петербургского
Государственного Университета" я хотел бы поделится своим
отношением к подобным инициативам.

Для чего создаются ассоциации? Как правило люди стоящие за
конгломератами любого типа - консорциумы, объединения, картели,
гильдии и проч. - предлагают очень убедительные объяснения, что
именно эта инициатива поможет решить все или почти все проблемы
по повышению публичности участников, их конкурентно-способности,
росту доходности и тому подобное. Эмпирические данные, однако,
свидетельствуют только об одной цели: создание механизма
контроля. И даже не важно, что именно будет
контролироваться. Главная цель всегда одна: контроль.

Несмотря на всю кажущуюся противоречивость, объяснение этого
явления довольно простое. Чем больше группа, тем выше ее шансы
оказать влияния, чаще всего через использование не-добровольных
мер, повлиять на принятие каких-то решений, изменения различных
законных, подзаконных или административных процедур. Итоге -
получение прямой выгоды в виде политического или финансового
капитала. Но политический и финансовый капитал никогда не
достигает тех участников, для которых ассоцияция,
предположительно, создавалась. Можно привести множество
исторических примеров для подтверждения этой гипотезы, начиная от
коммерческих картелей до столь, казалось бы, замечательной
организации как профсоюзы. Последние оказались очень эффективным
и практически криминальным средством борьбы с предпринимателями,
коммерческими производителями, и проч. Достоточно просто
поизучать историю создания профсоюзов в любой стране, в любой
отрезок времени, в любой экономической системе.

Большую часть своей профессиональной деятельности я посвятил
разработке и продвижению открытого программного обеспечения (Free
& Open Source Software).  Мой собственный опыт много раз
подтверждал вышесказанное: ассоциация всегда приводит к введению
контроля с целью ограничения доступа к тем или иным ресурсам и,
как следствие, получения выгоды создателями в той или иной форме.

Зачем же создается "Ассоциация выпускников СПбГУ" и почему в этом
принимает участие McKinsey & Company - "...международная
компания, предоставляющая услуги в области управленческого
консалтинга." Чем именно она будет управлять и какие и, что
немаловажно, как именно цели будут достигаться? Может быть
г. Andrey Yakunin со-товарищи сумеют ответить?

Thursday, September 19, 2013

Ultimate hipster-fu$%up.

A pathetic product for a pathetic hipsters:
Because taking notes on the iPad is, apparently, next to impossible, one needs to have an old-fashioned pen-and-paper solution alongside. The ultimate part of it of course is when one has to take a picture of paper notes with the iPad and send the image to hipster-friends. OMG WTF!

Saturday, May 11, 2013

Людвиг Фон Мизез: определение рынка

Глава 9 "Рынок", "Человеческая деятельность", Людвиг Фон Мизез (в моем переводе, поскольку я не сумел найти более адекватного):

"Рыночная экономика это социальная система разделения труда, предполагающая частную собственность средств производства. Каждый участник представляет собственные интересы; действия каждого направлены на удовлетворения потребностей других людей так же как и своих собственных. Действия каждого служат интересам всех членов общества. Симметрично, интересы каждого удовлетворяются действиями его сограждан.
... Рынок способствует удовлетворению потребностей всех участников этого процесса, направляя индивидуальную деятельность наиболее эффективным образом. Рыночные операции происходят без принуждения или насилия.
... Рынок это процесс возникающий в результате взаимодействия всех индивидуумов, сотрудничающих в системе разделения труда... Рыночный процесс состоит исключительно из результатов человеческой деятельности...Рыночный процесс - это состояние постоянной перестройки действий индивидуумов, отражающее изменения требований взаимной кооперации... Производитель получает информацию о том, какая продукция, как, и в каком количестве должна быть произведена; источником такой информации служит система рыночных цен."

В этих трех параграфах содержится больше понимания экономики, чем в трех томах Das Kapital. Смогут ли сторонники марксизма, фашизма и социализма внятно и логически непротиворечиво объяснить, что не работает в вышеуказанной экономической системе и почему командная экономика в состоянии удовлетворить запросы потребителя лучше, если способна вообще? Или это знание доступное исключительно людям "пролетарского происхождения"?

Sunday, April 28, 2013

V for Vendetta

Пересмотрев кинофильм "V for Vendetta" 2005 года я заинтересовался, чем же навеяна идея фильма/оригинального комикса:
  - воспоминаниями о Германии 1933
  - реминисценциями СССР 1937
  - предвидением Великобритании 2012
  - "предзнанием" о США 2003 и далее?

В любом случае, авторы - гении!

Friday, February 22, 2013

Definition of investment: a-la CA dmv

I am kidding you not: they really think that this

is investment. Can someone send a Webster dictionary to the pundits of Kalifornia DMV? Seems like they are reading too much Krugman's editorials in NYT.